Fifteen Years of Classical Music in Donegal

Victor Yélamo, originally from Spain, is a Cellist and Conductor with our music service, Donegal Music Education Partnership (DMEP) and also a Latin Grammy nominee. Here he reflects on  the creation and development of classical music in the county over the last decade and a half (scroll down for English).

En Enero se cumplieron quince años desde que llegué a Donegal y empecé a trabajar para Donegal Music Education Partnership. En estos años junto a mi mujer, la violinista Húngara Orsolya Szabó,  hemos creado varios conjuntos musicales y realizado colaboraciones muy fructíferas, haciendo de Letterkenny nuestro hogar y el de nuestros hijos.

Cuando en Octubre de 2005 visité a mi entonces novia Orsolya (Orsi), quién había comenzado a trabajar para DMEP en Septiembre, poco sabía yo que acabaría viviendo en el Noroeste de Irlanda con la llegada del Año nuevo. Donegal Music Education Partnership era un proyecto nuevo que estaba empezando y querían impartir lecciones de violonchelo por todo el condado. En aquella, mi primera visita a Donegal, acompañé a Orsolya a un ensayo de la Orquesta de Jóvenes en la escuela de secundaria Abbey Vocational School. Allí me ofrecieron la posibilidad de realizar un ensayo seccional con los chelos de la orquesta, lo que conllevó a que me invitaran a unirme a DMEP en el 2006.

Antes de continuar me gustaría expresar nuestro más sincero agradecimiento a los ya desaparecidos Jim Rafferty (Glenties) y Sister Concepta Murphy (Cork/Ballyshannon), dos personas que fueron importantísimas en la creación y desarrollo de la educación musical en Donegal.  Sin la labor de Jim y Sister Concepta, nada de lo que hoy conocemos habría sucedido.

Expansión Musical

Desde el principio, Orsi daba clases de música de cámara para instrumentos de cuerda regularmente y de ahí nació la idea de crear una orquesta de cámara. En Junio de 2006, organizamos un curso de Verano para instrumentistas de cuerda en la Abbey Vocational School, al cierre del mismo en el concierto de clausura se presentó a la Orquesta de Cámara de Donegal.

La Orquesta, compuesta por un grupo de alumnos y liderada por profesores, tuvo una gran aceptación desde su creación y enseguida recibió invitaciones a varios eventos culturales del condado y alrededores. Con el paso del tiempo, la lista de invitados que han trabajado con la orquesta ha ido creciendo, contando con profesionales de la talla del violinista Irlandés Darragh Morgan, el guitarrista flamenco Juan Martín o el violonchelista Mihai DancilaLa Orquesta de Cámara de Donegal también ha realizado estrenos absolutos de obras compuestas por Ian Wilson, John McLachlan y Derek Ball.

En el corazón de la orquesta siempre estuvo como objetivo el promover la música de cámara entre sus componentes. En 2009 y coincidiendo con las celebraciones del bicentenario de Haydn, comenzamos la Sociedad de Música de Cámara de Donegal. Graham Harrison, una personalidad muy importante en la vida musical de aquí, fue su presidente durante unos años. La Sociedad presenta una temporada regular de conciertos de música clásica, incluido los ‘Domingos en Conwal’ en el edificio más antiguo de Letterkenny, la magnífica iglesia de Conwal, y organiza anualmente un Festival en Otoño.

En 2007 creamos la Camerata de Donegal, un grupo de cámara profesional que principalmente actúa como cuarteto o quinteto de cuerdas.

Durante muchos años hemos sido miembros de la orquesta de cámara de mi ciudad, Concerto Málaga, la cual fue nominada para el Grammy Latino en 2018 por el aclamado disco ‘Serebrier Conducts Grandados’.

En Noviembre de 2009 creamos la Orquesta de Niños de Letterkenny, hoy conocida como Donegal Junior Strings. Recientemente empezamos a llevarlos  a tocar a los colegios, compartiendo la alegría de hacer música juntos con los chicos de su misma edad e inspirando a algunos a comenzar a aprender un instrumento.

Agradecimientos

A lo largo de los años hemos tenido varios directores y administradores, a los que es importante agradecer su labor pasada y presente. Todos han estado bajo la guía de alguien que ha tenido un gran impacto en la educación musical en Donegal durante todos estos años, el Doctor Martin Gormley, Director de las Escuelas de Donegal ETB.

También necesitan un apartado especial los padres, que cada semana (incluidos sábados y domingos) se sacrifican para que sus hijos sigan haciendo música y continúen su camino en la educación musical.

Viviendo en Donegal

En Marzo de 2011 nació otra ciudadana Irlandesa, de madre Húngara y padre Español. El nacimiento de nuestra hija Ana María fue el comienzo de nuestra vida familiar aquí. Víctor Tamás, nuestro hijo vino al mundo en 2015. Ambos están muy involucrados en la vida y cultura Irlandesa como cualquier otro niño local y al mismo tiempo conocen nuestras costumbres, idiomas y tradiciones. Están acostumbrados a viajar mucho y muy regularmente, y siempre que pasamos un tiempo considerable fuera, terminan diciendo: “Papá queremos irnos a casa”, refiriéndose a Letterkenny, en el Condado de Donegal, nuestro hogar.

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Letterkenny Trad Week 2018. All rights reserved. No usage permitted without prior written consent. © John Soffe 2018.

January marked fifteen years since I arrived in County Donegal and started working for the DMEP) . In these years my wife Orsi and I have created a few ensembles and very rewarding musical collaborations, but most importantly we have made Letterkenny home.

Orsi is a violinist and originally from Hungary. I am from Malaga in Spain. We met during our music studies at the University of Limerick. In September 2005 Orsi, then my girlfriend, got a job as violin resource tutor with the DMEP. My first visit to Donegal was the following month, October.

The DMEP was just starting. They wanted to offer cello lessons across the county. I went with Orsi to a rehearsal of the Donegal Youth Orchestra in the Abbey Vocational School in Donegal Town. They asked me to take a rehearsal of the cello section, which I did. As a result, I was invited to tutor for the DMEP. And so, in January 2006, I moved to a cold and rainy Donegal!

Before I say more, I would like to express our gratitude to the late Jim Rafferty (Glenties) and the late Sister Concepta Murphy (Cork/Ballyshannon), two key people in the development of music education and music-making in Donegal. Without Jim and Sister Concepta, nothing of what we have today would have happened.

Musical growth

From the beginning, Orsi was working regularly with chamber music ensembles for strings. From there the idea of starting a Donegal Chamber Orchestra (DCO) emerged. In June 2006 a course for string players was organised in the Abbey Vocational School. The closing concert of that summer course marked the first appearance of a Donegal Chamber Orchestra.

In recent years the group has consisted of students, amateurs and semi-professionals, led by professional players. I am the artistic director and Orsi is the leader. We have a list of guest artists who have worked with the DCO over those years, including violinist Darragh Morgan, flamenco guitarist Juan Martin and cellist Mihai Dancila. The DCO has also premiered works by composers Ian Wilson, John McLachlan and Derek Ball.

Promoting chamber music has always been part of what we do. In 2009 as part of the celebrations of Haydn’s Bicentenary, we helped to found the Donegal Chamber Music Society, notably with Graham Harrison (Letterkenny), for years a stalwart of the local music scene. Now the Society organises regular concerts, including ‘Sundays in Conwal’ in Letterkenny, and has an annual festival in the autumn.

In 2007 Orsi and I set up a professional chamber group, The Donegal Camerata, working mostly as a string quartet or quintet.

For many years we have also been principal members of the chamber orchestra in my home city, Concerto Málaga. We were delighted when Concerto Málaga were nominated for a Latin Grammy in 2018 for the CD release ‘Serebrier Conducts Granados’.

In November 2009 we started the Letterkenny Children’s Orchestra, nowadays called Donegal Junior Strings (DJS). More recently we started to bring the DJS on school tours. This allows them to share the joy of music making with their school friends and perhaps inspire some of those friends to take up an instrument and enjoy playing music as much as we do!

Thank you

Looking back over these years in Donegal, it’s important to thank the different managers and administrators with the DMEP. They’ve been led by someone who has made a major impact on music education in Donegal over many years, the ETB’s Director of Schools Dr Martin Gormley.

The parents also deserve big thanks. Throughout the year, week by week, they make the efforts to support their children’s music-making and their path through music education.

Living in Donegal

In 2011 another Irish citizen was born, from a Hungarian mother and a Spanish father. The birth of our daughter Ana Maria was the beginning of our family life here. Our son Victor Tomás was born in 2015. Both are involved in the Irish culture as much as any other kids here. They also know the languages and traditions of their parents. They used to travel a lot but anytime we were away for a while they always said, “Dad, I want to go home.”

That means Letterkenny, County Donegal.